Sapin, épicéa, pin : quelles différences ?

Sapin, épicéa, pin : quelles différences ?

Le sapin est un arbre de moyenne altitude dont on trouve une quarantaine d’espèces dans les régions tempérées de l’hémisphère nord notamment. Il peut atteindre jusqu’à 40 mètres de hauteur. Son tronc est droit, son écorce épaisse et écailleuse et ses branches droites ou légèrement plongeantes. Ses feuilles persistantes sont appelées aiguilles et sont plutôt plates. Elles s’attachent directement à la branche. L’organe reproducteur du sapin, enfin, est un cône — d’où le terme de conifère — érigé. Il se désagrège à maturité.

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L’épicéa — que l’on trouve dans des régions plus fraîches et montagneuses — peut atteindre 50 mètres de hauteur. Il en existe une cinquantaine d’espèces. Il ressemble au sapin, mais son tronc est roux et sa couleur est plus sombre que celle du sapin. Et, différence de taille, ses cônes sont pendants. À maturité, leurs écailles s’écartent et libèrent des graines. Les aiguilles de ce conifère sont quant à elles plus rondes et plus piquantes que celles du sapin. Elles font apparaître un minuscule pétiole qui reste sur la branche après leur  chute.

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Le pin, enfin, possède des aiguilles plus fines que celles du sapin. Elles sont par ailleurs regroupées en faisceaux de deux, trois ou cinq. Ses cônes sont également tombants. Il existe de nombreuses espèces de pin qui s’avère être le plus important des conifères.

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